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Wien ist der New Havana Syndrom Hot Spot

Rund zwei Dutzend mögliche neue Fälle wurden in der österreichischen Hauptstadt von US-Spionen und Diplomaten gemeldet, mehr als in jeder anderen Stadt außer Havanna selbst.

Seit Joe Bidens Amtsantritt haben etwa zwei Dutzend US-Geheimdienste, Diplomaten und andere Regierungsbeamte in Wien von mysteriösen Leiden ähnlich dem Havanna-Syndrom berichtet . US-Beamte sagen, dass die Zahl möglicher neuer Fälle in der österreichischen Hauptstadt – lange Zeit eine Verbindung von US- und russischer Spionage – jetzt größer ist als die Zahl, die von Beamten in jeder Stadt gemeldet wurde, mit Ausnahme von Havanna selbst, wo die ersten Fälle gemeldet wurden.

Die Eingangstür der US-Botschaft in Wien Österreich
Wien ist die Heimat vieler Beamter aus der ganzen Welt, die Zugang zu Informationen haben, die für Geheimdienste von Interesse sind. Foto von Ronald Zak / AP / Shutterstock

Die genaue Ursache für die Beschwerden in Wien, die US-Regierungsbehörden offiziell als „anomale Gesundheitsvorfälle“ oder „unerklärliche Gesundheitsvorfälle“ bezeichnen, bleibt unbekannt, aber als Reaktion auf den Anstieg verdoppeln die CIA, das Außenministerium und andere Behörden ihre Bemühungen, die Ursache zu ermitteln und den oder die Täter zu identifizieren. Ein CIA-Sprecher sagte, dass der Direktor der Agentur, William Burns, „persönlich mit Personal beschäftigt war, das von anormalen Gesundheitsvorfällen betroffen war, und sich sehr für deren Pflege und die Ermittlung der Ursache dieser Vorfälle einsetzte“. Privat hat Burns die Krankheiten eher als „Angriffe“ als als Zwischenfälle bezeichnet. Ein Sprecher des Außenministeriums sagte: „In Abstimmung mit unseren Partnern in der gesamten US-Regierung untersuchen wir energisch Berichte über mögliche ungeklärte Gesundheitsvorfälle in den USA

Das Havanna-Syndrom leitet seinen Namen von der kubanischen Hauptstadt ab, wo CIA-Beamte und Mitarbeiter des Außenministeriums erstmals 2016 und 2017 von seltsamen Geräusch- und Druckgefühlen in ihren Köpfen berichteten. Einige der Patienten sagten, die Empfindungen schienen sie durch ihre Häuser zu verfolgen. Apartments und Hotelzimmer in der kubanischen Hauptstadt. Einige der Patienten beschrieben das Gefühl, in einem unsichtbaren Energiestrahl zu stehen. Viele von ihnen litten an schwächenden Symptomen, von Kopfschmerzen und Schwindel bis hin zu Sehproblemen. Spezialisten des Center for Brain Injury and Repair der University of Pennsylvania verwendeten fortschrittliche MRTs, um das Gehirn zu untersuchenvon vierzig der ursprünglichen Patienten aus Havanna. Sie fanden keine Anzeichen von körperlichen Auswirkungen auf die Schädel der Patienten – es war, als hätten sie „eine Gehirnerschütterung ohne Gehirnerschütterung“, sagte mir ein Spezialist – und das Team entdeckte Anzeichen von Hirnschäden.

 

Hochrangige Beamte der Regierungen Trump und Biden vermuten, dass die Russen für das Syndrom verantwortlich sind. Ihre Arbeitshypothese ist, dass Mitarbeiter des russischen Militärgeheimdienstes GRU mit Mikrowellengeräten auf US-Beamte zielten, möglicherweise um Daten von ihren Computern oder Smartphones zu stehlen, was den Zielpersonen ernsthaften Schaden zufügte. Aber amerikanische Geheimdienstanalysten und -agenten konnten bisher keine konkreten Beweise finden, die es ihnen ermöglichen würden, entweder die Mikrowellenstrahlung oder die Russen für die Schuld zu erklären.

 
 

Das FBI leitete seine eigenen Ermittlungen zu den Ereignissen in Havanna ein, aber Agenten haben bisher keine eindeutigen Beweise für Angriffe gefunden. Profiler der Abteilung Verhaltensanalyse des Bureaus führten ihre eigenen Bewertungen der Havanna-Patienten durch, ohne sie direkt zu befragen etwas Gefährliches, beginnen sich gleichzeitig krank zu fühlen. Die Patienten selbst – sowie ihre Ärzte der University of Pennsylvania und viele Regierungsbeamte, die sich mit ihnen getroffen haben – waren wütend über die Einschätzung der Verhaltensanalyseeinheit, die auf Abschriften früherer Interviews beruhte, die das FBI mit einigen der Patienten geführt hatte. und auf „Patientengeschichten“, die von den Ärzten der einzelnen Personen erstellt wurden, die bereits eine psychogene Massenerkrankung als Ursache ausgeschlossen hatten. Laut diesen Ärzten wussten viele der Patienten nicht, dass die anderen Menschen krank waren, und ihre Körper konnten einige der körperlichen Symptome, die sie zeigten, nicht vortäuschen. Ein US-Beamter sagte mir, dass das FBI angesichts der neu gemeldeten Fälle nun seine Schlussfolgerungen zu massenhaft psychogenen Erkrankungen neu bewertet.

Nach den Ereignissen in Kuba tauchten in anderen Ländern eine Handvoll möglicherweise verwandter Fälle auf, an denen Mitarbeiter der CIA und des Außenministeriums beteiligt waren; Einer davon war ein CIA-Offizier, der 2017 mit starkem Schwindel in einem Moskauer Hotelzimmer aufwachte. Im Jahr 2018 berichteten amerikanische Diplomaten im Konsulat in Guangzhou, China, über weitere mögliche Fälle, obwohl Beamte des Außenministeriums nie bekannt gegeben haben, bei wie vielen dieser Patienten das Syndrom bestätigt wurde. Anfang Juni 2019 berichteten zwei Mitarbeiter des Weißen Hauses während eines Staatsbesuchs des damaligen Präsidenten Donald Trump über Havanna-Syndrom-ähnliche Episoden in einem Hotelzimmer in London. Eines dieser Opfer meldete anschließend einen Vorfall außerhalb ihres Hauses in Virginia. Bis Mitte 2020 auf Anweisung von Trumps Nationalem Sicherheitsrat Regierungsbehörden begannen, mögliche Fälle von Syndromen an eine Sondereinheit des Büros des Direktors des Nationalen Geheimdienstes zu melden. In den folgenden Monaten meldeten sich Dutzende amerikanischer Beamter, darunter auch Angehörige des US-Militärs, um ähnliche Vorfälle zu melden. Unter ihnen waren mindestens zwei weitere Mitarbeiter des Weißen Hauses, die angaben, beim Überqueren der Ellipse in der Nähe des Weißen Hauses betroffen gewesen zu sein. Weitere Fälle wurden unter anderem aus Kolumbien, Kirgisistan und Usbekistan gemeldet.

 

Am 3. Dezember 2020 schickte Gina Haspel, Trumps CIA-Direktorin, die von nationalen Sicherheitsbeamten des Weißen Hauses als „skeptisch“ beschrieben wurde, dass das Syndrom real ist, eine Nachricht an CIA-Beamte weltweit und ermutigte sie, alle ungeklärten Gesundheitsvorfälle zu melden, die möglicherweise auftreten Havanna-Syndrom. Das Außenministerium und andere Regierungsbehörden schickten ihren Mitarbeitern ähnliche Botschaften. Als Trump sein Amt niederlegte, gab es bei der US-Botschaft in Wien, deren CIA-Station zu den größten der Welt gehört, keine gemeldeten Fälle.

Wien ist seit langem eine Spione-Höhle. Die Stadt ist die Heimat vieler großer UN-Organisationen, der Organisation erdölexportierender Länder und der Internationalen Atomenergiebehörde, neben anderen internationalen Organisationen, die Beamte aus der ganzen Welt beschäftigen, die Zugang zu Informationen haben, die für US- und ausländische Geheimdienste von Interesse sind. Neben einer beträchtlichen Anzahl amerikanischer, britischer, chinesischer, französischer und russischer Spione sollen unter anderem die Iraner, die Syrer und die Nordkoreaner Agenten vor Ort in Wien haben.

Traditionell haben die österreichischen Staatssicherheitsdienste bei Operationen des Auslandsgeheimdienstes auf österreichischem Boden die Augen verschlossen, solange diese Operationen nicht die österreichischen Interessen gefährden. „Wenn man in Wien gegen andere Regierungen ausspioniert, bleibt man allein. Das gefällt allen“, sagt Siegfried Beer, Gründer des Österreichischen Zentrums für Nachrichten-, Propaganda- und Sicherheitsforschung auf dem Campus der Universität Graz. „Deshalb verschwinden Spione schnell wieder, wenn sie entdeckt werden.“

US-Geheimdienste, insbesondere solche mit Familien, suchen seit langem nach Einsätzen in Wien, weil die Stadt als sicherer, komfortabler und interessanter Ort zum Leben und Arbeiten gilt. „Unser Job ist es, zu versuchen, Zugang zu Leuten zu bekommen und sie zu rekrutieren“, John Sipher, der sich 2014 nach einer 28-jährigen Karriere im National Clandestine Service, die unter anderem in Moskau diente und das Russland der CIA leitete, von der CIA zurückzog Operationen, sagte. „Wien ist perfekt. Alle sind da. Es ist gut zu leben und gut zu jagen – und Sie müssen sich nicht allzu viele Sorgen machen, erwischt zu werden.“

Wie im Graham Greene-Klassiker „Der dritte Mann“ bekannt ist, wurde Österreich nach dem Zweiten Weltkrieg von den Sowjets, den Amerikanern, den Briten und den Franzosen besetzt. Als die Besatzung 1955 endete, erklärte das österreichische Parlament die Neutralität des Landes und verpflichtete sich, weder im Lager der USA noch im sowjetischen Lager zu sein. Ihre Hoffnung war es, eine Brücke zwischen Ost und West zu sein.

Als der Kalte Krieg endete, blieb die österreichische Neutralität formell bestehen. Wiens Beharren auf Neutralität, selbst angesichts der eklatanten Aggressionen des russischen Präsidenten Wladimir Putin und seiner Geheimdienste, sorgte zeitweise in Washington für Frustration. Einer dieser Momente kam Anfang 2018, als Trumps nationales Sicherheitsteam versuchte, die Österreicher zu überreden, gemeinsam mit den Briten und anderen Europäern russische Spione auszuweisen, um gegen die versuchte Ermordung der GRU in Großbritannien auf Sergei Skripal, einen ehemaligen russischen Militärgeheimdienstoffizier, zu protestieren der als Doppelagent für die britischen Geheimdienste tätig war. „Unser Punkt war: ‚Schauen Sie, sie benutzen Ihr Territorium als Testgelände‘“, sagte mir ein ehemaliger Beamter der Trump-Administration. „Und sie sagten: ‚Das ist nicht unser Kampf. Wir hatten noch nie solche Probleme. Sie sind eigentlich nett zu uns.‘ ”

Noch im selben Jahr nahm Putin an der Hochzeit von Karin Kneissl, der damaligen österreichischen Außenministerin, teil. Die beiden wurden bei der Veranstaltung gesehen, wie sie sich umarmten und zusammen tanzten. Beamte des Weißen Hauses waren „überrascht“ von den Bildern, die die Außenpolitik der USA und der Europäischen Union untergruben. „Die Russen schätzen Österreich. Sie haben immer gedacht, dass sie eine besondere Beziehung haben“, sagte mir ein ehemaliger US-Diplomat. Europäische Beamte sagten ihren amerikanischen Amtskollegen, sie glaubten, Putin selbst habe irgendwo in Österreich ein Ferienhaus an einem See.

 

Eines der außenpolitischen Ziele der Trump-Administration war es, mittel- und osteuropäische Staaten, darunter auch Österreich, näher an die USA heranzuziehen. Der ehemalige US-Botschafter in Österreich, Trevor Traina, sagte mir, dass seine Botschaft an die österreichische Führung lautete: „Trotz eurer formalen Neutralität seid ihr beim Westen. Wir sind nicht nur ein paar zufällige Freunde. Wir sind Verbündete.“ Traina und seine Verbündeten in Washington organisierten eine Reihe hochrangiger Treffen zwischen österreichischen und amerikanischen Führern – „die meisten in der Geschichte“, erklärte Traina. Die Öffentlichkeitsarbeit erhielt sogar ein eigenes deutsches Wort – Verbundenheit – was übersetzt „neue Nähe“ oder „Verbundenheit“ bedeutet.

Zur Unterstützung von Trainas Verbundenheit- Kampagne lud Trump den konservativen österreichischen Bundeskanzler Sebastian Kurz, der in Europa für seine harte Haltung gegenüber Flüchtlingen bekannt ist, zu einem Treffen mit ihm ins Weiße Haus ein. Einige Mitarbeiter des Nationalen Sicherheitsrats von Trump lehnten den Schritt ab und argumentierten: „Die Österreicher waren Russland gegenüber nicht hilfreich“, so der ehemalige Beamte der Trump-Administration. Traina und seine Verbündeten bestanden darauf, dass die Aufnahme des Kanzlers in das Oval Office die bilateralen Beziehungen verbessern und Russland weiter isolieren würde. Auf die Frage, wie die Russen über die Verbundenheit- Kampagne denken, sagte mir der ehemalige US-Diplomat: „Ich glaube, sie haben es gehasst.“

Im September 2019, drei Wochen vor einer vorgezogenen Wahl in Österreich, gab die konservative Volkspartei von Kurz bekannt, dass ihre Computernetzwerke gehackt worden waren. Kurz sagte, das Ziel der Hacker sei es, „Daten zu entfernen, einzufügen, zu manipulieren und zu fälschen“ und „uns bei der Wahl zu schaden“. Er fügte hinzu: „Dies ist nicht nur ein Angriff auf die Volkspartei, sondern auch ein Angriff auf das demokratische System.“ Dann, im Jänner 2020, wurde das österreichische Außenministerium von einem Cyberangriff ins Visier genommen, den die Beamten einem nicht genannten staatlichen Akteur anlasteten. Der ehemalige Beamte der Trump-Administration sagte zu den Cyber-Einbrüchen: „Dies waren Schüsse der Russen vor Österreichs Bug. Die Österreicher wachten auf.“

Später in diesem Jahr unternahmen die Österreicher, was US-Beamte als außergewöhnlichen Schritt empfanden: Das österreichische Außenministerium weist einen russischen Diplomaten aus, der Berichten zufolge jahrelang in Wirtschaftsspionage in einem Technologieunternehmen tätig gewesen sein soll. Die russische Botschaft sagte, sie sei „entsetzt über die unbegründete Entscheidung der österreichischen Behörden, die den konstruktiven russisch-österreichischen Beziehungen schadet“. Das russische Außenministerium revanchierte sich mit der Erklärung eines österreichischen Diplomaten zur Persona non grata.

 

Hochrangige amerikanische Diplomaten und Spione hielten in Wien Ausschau nach dem Havanna-Syndrom. Die Botschaft in Wien war besser auf das Leiden vorbereitet als die meisten anderen – sie verfügt über eine eigene, relativ gut ausgestattete Krankenstation. Die US-Botschaft ist gut bewacht, die Straße davor ist an beiden Enden gesperrt, um zu verhindern, dass Fahrzeuge in der Nähe parken. Fußgänger, die versuchen, das Gebäude zu fotografieren, werden oft von Sicherheitsleuten, die das Gebiet patrouillieren, angehalten und befragt. Die Angestellten wohnen nicht auf dem Gelände der Botschaft, sie vermieten Häuser und Wohnungen in der ganzen Stadt, wo sie vermutlich viel weniger Sicherheit haben.

Der CIA-Direktor Burns, der zweimal als Diplomat des Außenministeriums in Moskau gedient hatte, glaubte, dass die Agentur nicht genügend Geheimdienstressourcen für die Syndromuntersuchung unter Trump bereitgestellt hatte. Er stellte ein neues „Targeting-Team“ aus leitenden Analysten und Operatoren zusammen, um zwei Fragen so schnell wie möglich zu beantworten: Was verursacht das Havana-Syndrom und wer ist dafür verantwortlich? Das neue Targeting-Team von Burns hat noch keine neuen Erkenntnisse aufgedeckt, die es der CIA ermöglichen würden, die Ursache des Syndroms mit Zuversicht zu beurteilen oder die Verantwortlichen zu identifizieren, ein Prozess, den US-Geheimdienste „Zuordnung“ nennen. „Die analytische Linie hat sich in der Geheimdienstgemeinschaft in Bezug auf Ursache und mögliche Zuschreibung nicht geändert“, sagte mir ein hochrangiger Beamter der Biden-Administration. „Aber wir versuchen intensiv, die Ursache, Absicht,

 

Die Zahl möglicher Syndromfälle weltweit schwankt häufig, da neue Verdachtsfälle in die Liste aufgenommen werden, während andere Fälle, die von Ärzten als nicht verwandte Erkrankungen eingestuft werden, von der Liste gestrichen werden. Bis Ende Mai wurden weltweit mehr als hundertdreißig mögliche Fälle gemeldet. Etwa fünfzig dieser Fälle gingen auf die CIA zurück. Der Rest waren hauptsächlich Angehörige des US-Militärs und des Außenministeriums sowie deren Familienangehörige. Ein hochrangiger Beamter der nationalen Sicherheit sagte mir kürzlich über die neueste Fallzahl: „Das einzige, was wir definitiv zu der Zahl sagen können, ist, dass wir die genaue Zahl nicht kennen.“

Der erste mögliche Syndrom-Fall in Wien wurde einige Monate nach Bidens Amtseinführung gemeldet. Dieser und weitere Fälle wurden kurz nach ihrem Auftreten den Beamten in Washington gemeldet. Die Biden-Administration beschloss jedoch, den Ausbruch in Wien nicht anzukündigen – Beamte waren besorgt, dass eine öffentliche Offenlegung der Fälle die laufenden US-Geheimdienst- und Strafverfolgungsuntersuchungen, die noch in Wien laufen, behindern würde. Die österreichische Botschaft in Washington lehnte es ab, sich zu der Ansammlung von Fällen zu äußern.

 

Viele amerikanische Beamte, die vermuten, dass russische Agenten und Technologie für das Syndrom verantwortlich sind, glauben, dass Moskaus Ziele in Kuba darin bestanden, zu sehen, ob sie die USA zwingen könnten, ihre Präsenz auf der Insel zu reduzieren. Wenn ja, dann war Moskaus Mission erfüllt. Die CIA-Station in Havanna wurde vom damaligen Direktor der Agentur, Mike Pompeo, geschlossen, und die diplomatische Präsenz der USA wurde vom damaligen Außenminister Rex Tillerson dramatisch eingeschränkt.

Es ist unklar, welche Auswirkungen die neuen Fälle gegebenenfalls auf die diplomatischen und nachrichtendienstlichen Aktivitäten der USA in Wien hatten. Wenn die Russen tatsächlich schuld sind, wie viele hochrangige Beamte der Biden-Administration glauben, bleibt ihr Ziel unbekannt. Sie haben vielleicht gehofft, dass die Vorfälle in Wien US-Diplomaten und Spione zwingen würden, die Stadt zu verlassen – es gibt keine Anzeichen dafür, dass die Botschaft oder der Bahnhof verkleinert wurden. Möglicherweise versuchten sie auch, die amerikanischen Bemühungen um einen engen Schulterschluss mit den Österreichern zu behindern. Der hochrangige Beamte der Biden-Administration sagte mir: „Wir haben weder Absicht noch Motiv festgestellt. Dazu haben wir noch keine Meinung.“

https://www.newyorker.com/news/news-desk/vienna-is-the-new-havana-syndrome-hotspot

 

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